2Y Petite Couture

Binnen een paar dagen viert Petite Couture haar tweede verjaardag! In het prille begin kon je hier af en toe een persoonlijker verhaal lezen, maar dat verminderde naarmate Petite Couture groeide. Jullie zijn wel geïnteresseerd in mooie stoffen en een portie inspiratie, maar niet noodzakelijk in mijn persoonlijke zieleroerselen. Toch? Bij verjaardagen maak ik graag een uitzondering. Ik wil wel eens delen hoe ik de afgelopen jaren achter de schermen ervaarde en waar ik in de toekomst naartoe wil.

trust-your-gut

Petite Couture kwam er op een kantelmoment. Ik was net bevallen van ons dochtertje, zat tussen jobs en wilde het helemaal anders. De omstandigheden dwongen me er ook een beetje toe om het over een andere boeg te gooien. Ik wilde werk en gezin op een flexibele manier combineren. Een webshop leek me een goede oplossing. Mijn ervaring in communicatie en marketing in de praktijk brengen door een product te verkopen waar ik zelf wel heel erg fan van ben? Winwin!

Ik lanceerde Petite Couture meteen in hoofdberoep. Een sprong in het diepe met bijhorend risico, want een eigen zaak opstarten, ook een virtuele, vraagt een investering en startkapitaal. Er kruipt budget in het ontwerpen en bouwen van een online shopomgeving en in het aanleggen van de stock. Daarnaast heb je heel wat vaste en variabele kosten. Denk bijvoorbeeld aan je online betaalsysteem, de logistieke afhandeling, marketing en communicatiebudget, deelname aan beurzen, sociale bijdragen, … Financiële steun werd gevonden (eeuwige dank!) en de webshop kende een hele mooie start. De eerste samenwerkingen met bloggers kwamen er toen op een heel natuurlijke en spontane manier. Die hebben er zeker mee voor gezorgd dat Petite Couture snel bekender werd (ook eeuwige dank!).

We zijn nu twee jaar verder. Twee jaar! Ik kan het amper geloven, maar ik zie het wanneer ik naar mijn kinderen kijk. Waarschijnlijk ging het zo snel omdat het zo intens was op verschillende vlakken.

Combinatie werk – gezin

Als jonge ouder zijn er onnoemelijk veel voordelen verbonden aan thuiswerken. De flexibiliteit naar je kinderen toe is goud waard, maar je maakt het jezelf niet noodzakelijk gemakkelijk. Schooldagen zijn heel wat korter dan doorsnee werkdagen en vakantiedagen zijn talrijk. Ik wil dat allemaal graag opvangen, maar krijg ook graag mijn werk gedaan en bij voorkeur niet ’s nachts. Je kinderen zullen altijd ziek worden op het moment dat er een nieuwe collectie online moet of wanneer je boekhouding ingediend moet worden. Je kan je werk niet doorschuiven naar iemand anders en als je werk laat liggen omdat je bijvoorbeeld zelf een keer ziek bent, laat het zich financieel voelen. En toch… voorlopig blijf ik die struggle verkiezen boven de dagelijkse rush naar kantoor. Het gevoel van vrijheid is voor mij onbetaalbaar, het is echt een persoonlijke keuze.

Ondernemen

Niet altijd evident. Er is de concurrentiedruk. Ik ga er niet flauw over doen want ik wist het heel goed toen ik begon. Als je in een oververzadigde markt start, weet je dat je een strijd mag aangaan. Ik zag de minder mooie kantjes van die concurrentiestrijd en kon die soms minder gemakkelijk van me laten afglijden dan gehoopt. Je moet ook van veel markten thuis zijn. Het is een cliché en ik erger me er blauw aan dat ik steeds vaker moet toegeven dat er in clichés meestal heel wat waarheid schuilt. Je regelt de inkoop, verkoop, productfotografie, marketing, communicatie, logistiek en houdt intussen de mailbox en papierenberg onder controle. Ik kan nog wel even doorgaan, er komt best wel wat bij kijken. Sommige aspecten gaan me beter af dan andere, ik moest het toegeven. Ik leerde mezelf heel wat beter kennen. Geen evident proces en ik kwam – en kom – mezelf vaak tegen, maar ik krijg stilaan wel een beter beeld van waar ik naartoe wil.

Petite Couture kende al drukke en minder drukke periodes. Tijdens drukke periodes kwam ik wel eens handen tekort. Als je een groot deel van de dag stoffen knipt en verpakt, blijft er weinig tijd over om je bezig te houden met je strategie, communicatie en marketing. Aspecten die je toch beter niet verwaarloost als je je zaak wilt laten groeien, nietwaar? Als je alles zelf wilt blijven doen, rem je je groei. Wil je gaan uitbesteden, dan moet je meer groeien. Door naast de webshop een fysieke winkel te starten bijvoorbeeld, maar ik begon te beseffen dat het groeiscenario misschien toch niet helemaal mijn ding was.

The only way to do great work is to love what you do. If you haven’t found it yet, keep looking. Don’t settle. As with all matters of the heart, you’ll know when you find it. – Steve Jobs

En nu?

Onlangs las ik een (ouder) stukje van Seth Godin over het verschil tussen een entrepreneur en een freelancer en dat vat het eigenlijk heel mooi samen. Ik voel me op dit moment meer een freelancer dan een ondernemer en dat treft! Sinds een paar maanden werk ik naast Petite Couture namelijk ook als freelance copywriter. Wilt dat zeggen dat Petite Couture er binnenkort niet meer zal zijn? Gelukkig niet! Maar als het goed gaat, kan Petite Couture in de loop van het komende jaar weer meer evolueren naar wat ik bij de opstart voor ogen had. Een fijne webstek waar je originele stoffen en veel inspiratie kan vinden. Een kleinere, maar met veel zorg geselecteerde collectie. Petite Couture zal niet de grootste webshop worden en dat hoeft ook niet. Van een al te groot aanbod krijg ik alleen maar keuzestress en ik gok nu even dat het op zijn minst voor sommigen onder jullie ook geldt.

forword

Ik spring dus nog een keer in een avontuur. Hoewel het dit keer een heel logische stap is, die nauwelijks investeringen vraagt, heb ik meer last van plankenkoorts. Gelukkig schijnt dat een goed teken te zijn. Ik ga me toeleggen op die aspecten waar ik goed in ben. Communicatie in het algemeen en schrijven in het bijzonder. Nieuwsbrieven, blogposts, ondernemers- en merkverhalen, webpagina’s, redactionele bijdragen en teksten voor brochures om een paar voorbeelden te noemen. Ik doopte die nieuwe activiteiten ‘Forword‘ en ik hoop op die manier het beste van twee werelden te combineren. Ik blijf ondernemen op mijn schaal en kan me daarnaast volledig verdiepen in dat ene aspect waar ik zo graag mee bezig ben. Als freelancer wil ik mensen die volop voor ondernemen en groei kiezen, ondersteunen. Door hen te voorzien van de woorden die ze nodig hebben om hun visie uit te dragen en hun zaak te doen groeien. Het plan is er al, nu de uitvoering nog. Wish me luck! En oh, ben of ken jij zo’n groeiende ondernemer? Mail me! wendy@forword.be

Kom later deze week zeker terug want er volgt nog een echte feestpost!! Wat ik ook graag weten wil, is hoe jullie Petite Couture graag zien evolueren in de toekomst. Wat is al goed, wat kan beter? Laat het gerust weten in de comments of stuur me een mailtje!

Bedankt om er bij te zijn de afgelopen jaren, ik leerde veel fijne mensen kennen via de shop en zag zoveel mooie dingen voorbij komen. Heel inspirerend en motiverend, dat het nog lang zo mag blijven!

12 thoughts on “2Y Petite Couture

  1. Je doet me zin krijgen om te ondernemen eigenlijk! 😉 die 2 jaar lijken idd al veel langer maar hoera en proficiat!
    Ik lees btw heel graag over balans vinden in je leven dus mocht je af en toe toch nog een gaatje vinden om erover te schrijven, graag!
    Veel succes nog met de nieuwe uitdaging!

    • Dat is leuk om te lezen! Ik ben al een hele tijd aan het aarzelen met een persoonlijke blog dus ik denk dat die verhalen binnenkort wel komen. Ik hou je op de hoogte 😉

  2. Proficiat met deze nieuwe, ongetwijfeld spannende stap Wendy! Je hart volgen in wat je wil doen dat is sowieso de beste inspiratie die je iedereen kan geven! 🙂
    Veel succes.

  3. Heel mooie tekst. Als het enkel van je schrijftalent zou afhangen, kan Forword alleen maar een succesverhaal worden. Wat ik je van harte toewens. En ook proficiat met je tweejarig jubileum!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *